仮想通貨はビットコインだけじゃない!

仮想通貨といえば、ビットコインがとても有名です。やはり、最初に世の中に出てきて世界に広まるというのは、先行者利益があるのでしょう。このため、「仮想通貨といえば、ビットコイン」「ビットコインといえば、仮想通貨」というイメージさえあるかもしれません。

しかし、世の中にはビットコイン以外にも数多くの仮想通貨があります。なぜでしょうか。

理由は簡単です。「ビットコインのプログラムはすべてが公開されているから」です。

ビットコインはP2Pの環境で稼働しています。すなわち、中央管理者がなく、ビットコインのネットワークに参加しているコンピュータ(ノードと呼ばれます)一つ一つにプログラムをインストールして稼働させています。

そこで、ビットコインのプログラムを調べて手を加えれば、技術のある人ならば新しい仮想通貨を作ることができます。

仮想通貨の種類

では、そのような仮想通貨は全部で何種類あるのでしょうか。

これを特定することはとても難しいです。というのは、今この瞬間にも新しい仮想通貨が公開されているかもしれませんし、誰にも知られずにいる仮想通貨もあるのでは?と予想できるからです。

少なく見積もっても500種類はあると予想できます。500種類もあったら、いったいどんな仮想通貨があるのかという把握さえ難しいでしょう。

しかし、実際に送金したりトレードしたりしようとすると、選択肢はとても小さくなります。というのは、広く一般に活発に使われていないと実行できないからです。

ビットコインのほかに、取引量が多い(すなわち、人気の高い)仮想通貨の例は以下の通りです。

名称 単位
Ripple(リップル) XRP
Ethereum(イーサリアム) ETH
Litecoin(ライトコイン) LTC
Dogecoin(ドージコイン) DOGE
Dash(ダッシュ) DASH

今現在は、ビットコインの取引量や認知度が圧倒的でしょう。しかし、5年~10年経過したのちも同じ状況かどうかは分かりません。そこで、比較的取引量の多い仮想通貨については、名前くらいは知っておいても良いかもしれません。

なお、ビットコイン以外の仮想通貨をまとめてアルトコイン(altcoin)と呼びます。日本語にすると「代替通貨」という意味になります。

アルトコインの特徴

アルトコインには様々な種類があるので、それをまとめて特徴を見出すのは少々無理があります。

しかし、ビットコインのプログラムを元にして作られてきたという理由もあり、「ビットコインで懸念されている内容を修正している」というアルトコインもあります。

ビットコインで指摘されている懸念などは、例えば以下の通りです。

これを改善して、「ブロックチェーン作成ペースは数分に1回」「採掘に要するエネルギーはわずか」というシステムを導入しているアルトコインもあります。

アルトコインについて

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